Hongo Negro, una pesadilla dentro de la pandemia

 Hongo Negro, una pesadilla dentro de la pandemia

En las últimas semana fueron reportados mas de 9 000 casos de mucormicosis, una infección causada por un hongo. Lo llaman el «hongo negro» y en la India es considerado una pesadilla dentro de la pandemia provocada por la COVID-19, así lo detalló el portal de noticias BBC.

Miles de casos se han registrado entre pacientes que se habían recuperado de COVID-19 o que estaban en proceso de recuperación, de ahí que se asocie a la pandemia.

El hongo mucor «Es omnipresente y se encuentra en el suelo y el aire e incluso en la nariz y la mucosidad de las personas sanas», explicó a la BBC el doctor Akshay Nair, cirujano ocular de Bombay, India.

Los médicos aseguran que existe una relación con los esteroides que se usan para tratar la enfermedad, y se sabe que los diabéticos tienen un mayor riesgo de sufrir la mucormicosis.

Afecta los senos nasales, el cerebro y los pulmones y puede ser potencialmente mortal en personas diabéticas o gravemente inmunodeprimidas, como pacientes con cáncer o personas con VIH/SIDA.

Los esteroides reducen la inflamación en los pulmones y ayudan a detener algunos de los daños que pueden ocurrir cuando el sistema inmunológico del cuerpo se acelera para combatir el coronavirus.

Pero también reducen la inmunidad y aumentan los niveles de azúcar en la sangre, tanto en pacientes diabéticos como no diabéticos con COVID-19.

Los médicos creen que la mucormicosis puede estar provocada por el uso de esteroides, unos compuestos farmacológicos usados para los tratamientos de pacientes graves o en estado crítico por COVID-19.

Los expertos consideran que esta disminución de la inmunidad podría desencadenar los casos de mucormicosis.

En los pacientes diabéticos se reduce las defensas inmunológicas del cuerpo, el coronavirus lo agrava y luego los esteroides que ayudan a combatir la COVID-19 actúan como combustible para el fuego.

El sistema de salud estuvo completamente saturado durante semanas, y en los hospitales escaseaba el suministro de oxígeno y medicamentos para afrontar la pandemia, por lo que los doctores recurrieron sobre todo a esteroides para tratar la enfermedad.

Los expertos consideran que la enfermedad ha proliferado en la India debido a que está en medio de una segunda durísima ola de coronavirus, aunque el número diario de casos está empezando a bajar.

El estado occidental de Maharashtra es uno de los que registra más casos de hongo negro y también es uno de los más afectados por la segunda ola de COVID-19.

Por otro lado, los casos de hongo negro también se han vinculado con los niveles de azúcar en la sangre y la India tiene la segunda tasa más alta de diabetes en el mundo.

Conozca los síntomas del hongo negro:

Los médicos explican que la mayoría de sus pacientes llegan demasiado tarde para ser tratados, cuando ya están perdiendo la visión y tienen que extirpar quirúrgicamente el ojo afectado para evitar que la infección llegue al cerebro.

Los pacientes que padecen la infección por hongos suelen tener síntomas de congestión y sangrado nasal, hinchazón y dolor en los ojos, párpados caídos, visión borrosa y finalmente la pérdida de un ojo, y pueden aparecer manchas negras en la piel alrededor de la nariz.

En algunos casos, los pacientes han perdido la visión en ambos ojos, y en casos raros, los médicos tienen que extirpar quirúrgicamente el hueso de la mandíbula para evitar que la enfermedad se propague.

Se puede tratar con una inyección intravenosa antifúngica que debe administrarse todos los días durante un máximo de ocho semanas, único fármaco eficaz contra la enfermedad.

Sobre su contagio expertos aseguran:

La mucormicosis no es contagiosa entre personas o animales, solo se desarrolla en pacientes con las condiciones propicias en su cuerpo, como la diabetes o la inmunodepresión causada por otras enfermedades.

Sin embargo, ya que se propaga por las esporas de hongos que están presentes en el aire o en el medio ambiente, es casi imposible evitarla.

«Las bacterias y los hongos están presentes en nuestro cuerpo, pero el sistema inmunológico los mantiene bajo control», explicó K. Bhujang Shetty, director del hospital Narayana Nethralaya de la India.

«Cuando el sistema inmunológico se debilita debido al tratamiento del cáncer, la diabetes o el uso de esteroides, estos organismos toman ventaja y se multiplican», explicó Shetty a la agencia Reuters.

«La cepa parece ser virulenta, elevando los niveles de azúcar en sangre a niveles muy altos. Y extrañamente la infección por hongos está afectando a muchos jóvenes», dice por su parte el doctor Raghuraj Hegde, de la ciudad sureña de Bangalore.

El Consejo Indio de Investigación Médica y el Ministerio de Salud de la Unión han pedido a la población mantener la higiene personal y enfermedades como la diabetes bajo control.

También los han instado a usar zapatos, pantalones largos, camisas de manga larga y guantes mientras manipulan tierra, musgo o estiércol para evitar la exposición al hongo.

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